MORITA INDUSTRIES INC | モリタ工業株式会社

KAWAGUCHI HISTORY

鍋・釜を作る工場街

川口は鍋・釜を作っていた街です。名匠・浦山桐郎氏の監督デビュー作であり、女優・吉永小百合さんが14歳にして初主演でブルーリボン主演女優賞を受賞した、昭和37年(1962年)の日活映画『キューポラのある街』※9の舞台が、川口市です。

※9 キューポラ:鋳物製造で使われる溶銑炉(ようせんろ)のこと

川口市は古くから、東京都墨田区・大田区と並ぶ東日本の代表的な中小企業集積地でした。その中核産業は鋳物工業です。昭和18年(1943年)の新聞記事※10によれば、全国の鋳物工場数540工場のうち、実に129工場が川口市にあり、全国首位でした。昭和39年(1964年)の東京オリンピックでは、国立競技場の聖火台を川口の鋳物師が製造し、鋳物の川口の名を全国へ伝えたといいます※11。

※10 参考:川口市史 近代資料編Ⅱ p202(川口市 昭和57年4月30日)

※11 参考:すごいぞ!埼玉 今月は昭和39年東京オリンピック聖火台(埼玉県 県民生活部 広聴広報課)

鋳物業界で機械化が進んだことで、機械工業も発展しました。進出分野は工作機械、鍛造、歯車等と多岐にわたります※12。この関連で、昭和30年代には、全国的なガスの普及の影響を受け、市内には十数社の風呂釜・風呂バーナーの製造会社ができたと言われます。資料※13によれば、昭和50年代で10社以上の風呂釜メーカーが確認できます。当社もそのうちの1社です。

※12 川口のものづくりについて(川口i-mono(いいもの)・i-waza(いいわざ))

※13 参考:Setagaya Gas Note 1982(世田谷製作所)

近年の産業構造の変化に伴い、ここ川口でも多くの工場が廃業や移転を余儀なくされ、工場跡地の大部分が高層マンションへと変貌しました。しかし現在でも、川口市の製造業の事業所数は市区町村別統計で全国トップレベルにあり、市内には埼玉県産業技術総合センターも立地しています。住宅と工業が共存する街づくりが今も生きています。